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Los 7 países principales que producen más azafrán

Si busca en Google la especia más cara, encontrará fácilmente el azafrán. Se utiliza principalmente para enriquecer el sabor y el color de los alimentos. Crocus Sativus es de donde se deriva la especia. Para decirlo exactamente, los estigmas secos (o los llamados hilos de azafrán) de la flor son los componentes de la especia dorada. “¿Qué países son los principales productores de azafrán?” es la pregunta cuya respuesta encontrará en las siguientes líneas.

Como la especia más buscada del mundo, el azafrán es famoso por su sabor terroso y su color carmesí. Se ha cultivado y cosechado durante miles de años, primero por su efecto medicinal y colorante, luego encontró una manera de hacerlo en muchas cocinas de lujo en todo el mundo. Si bien el azafrán crece en varios países diferentes, solo unos pocos productores hacen la mayor contribución al consumo mundial.

Normalmente, la cantidad total de producción de azafrán en todo el mundo oscila entre 280 y 300 toneladas al año. Si bien el azafrán se cultiva y cosecha en muchos países, sólo 7 productores importantes representan más del 90% de la producción mundial. De hecho, Irán, India, Grecia, Marruecos, Azerbaiyán, China y España son los siete principales productores de azafrán.

El mayor productor, el mejor azafrán

Los iraníes son desde hace mucho tiempo el mayor productor de azafrán del mundo. Las primeras granjas de azafrán del mundo se establecieron en Irán, en la región que ahora se llama provincia de Hamadan.

En el pasado, el azafrán también se producía en las provincias de Kermanshah, Qom, Ray, Isfahan, Fars, Kahkiloye, Lorestan y Mazandaran.

Las últimas cifras (relativas a 2020) muestran que el cultivo de azafrán en Irán se realiza en 188.000 hectáreas y alcanza un récord de 336 toneladas. Las autoridades iraníes tenían el plan de aumentar esta cantidad a 400 toneladas mediante el cultivo de azafrán en 150.000 hectáreas.

La mayoría de los usuarios y expertos del azafrán creen que los iraníes ocupan la primera posición en términos de calidad y cantidad de flores de azafrán. Irán, que abastece entre el 85% y el 90% de la demanda mundial y es el conquistador inigualable del mercado del azafrán, es el mayor productor de azafrán del mundo y el principal exportador de azafrán.

Se sabe que la provincia de Khorassan, en el noreste, cultiva especias desde la antigüedad, la mayor parte del azafrán iraní de alta calidad proviene de las tierras de cultivo de esta provincia. de hecho, las condiciones climáticas y ambientales de Khorassan lo convierten en un paraíso ideal para el cultivo de azafrán. Los habitantes de Khorassan son unos expertos en conocer los beneficios del azafrán. Irán produce entre 200 y 250 toneladas de azafrán al año, dependiendo de los factores climáticos. Las mujeres están desempeñando un papel fundamental en el mantenimiento y desarrollo de la cadena de suministro del azafrán.

En los últimos siglos, el crecimiento del azafrán se ha concentrado en la provincia de Khorassan debido a sus apropiadas condiciones climáticas, pero, últimamente, otras provincias iraníes como Fars (Shiraz es su ciudad central), han iniciado el crecimiento del azafrán.

Categorización del azafrán específica de Irán

En Irán existe una interesante categorización del azafrán basada en su calidad. El mejor tipo de azafrán se llama Sargol (su significado literal es cabeza de flor), que en realidad es el corte de la parte superior del estigma del azafrán. Al cortar esta parte, se debe separar la parte carmesí del estigma en su extremo, ya que el estigma es blanco en el otro extremo y rojo pálido en el medio.

En el caso de Sargol, el corte del estigma es desde esta última parte. Cuando todas las partes rojas se separan de la parte blanca, resulta Negin (su significado literal es la gema del anillo). Si las hebras de este azafrán son largas y alargadas se le llama super Negin.

Irán es el mayor productor de azafrán del mundo

El azafrán de Cachemira, muy por detrás del iraní

India, que produce alrededor del 5% de la producción mundial, va, con diferencia, detrás de Irán. Debido a que los estados de Jammu y Cachemira del país son responsables del 90% de la producción india, el azafrán del país se conoce como azafrán de Cachemira o azafrán de Lacha.

Mientras Jammu y Cachemira registraron alrededor de 18 tonos en 2022 y teniendo en cuenta la demanda interna anual de azafrán de la India, que ronda las 100 toneladas, el azafrán de Cachemira se consume principalmente en los mercados internos, y lo que se ve en otros países como azafrán de Cachemira es, de hecho, azafrán iraní envasado por empresas azafrán indias muy activas.

La producción de azafrán es la segunda fuente de ingresos después de la horticultura. Se estima que unas 20.000 familias ganan dinero con el cultivo del azafrán

Una misión para salvar la industria del azafrán

Hoy en día, el azafrán se cultiva en 3.700 hectáreas en Cachemira, frente a las 5.500 hectáreas de finales de los años 1980. Las autoridades agrícolas indias han implementado una misión nacional de alrededor de 10.000 dólares en 3.500 hectáreas para impulsar el crecimiento del azafrán y ayudar a que más tierras se cultiven. Muchos productores habían comenzado anteriormente a convertir las tierras de cultivo de azafrán en huertos de manzanos o a cambiarlas con fines comerciales.

Algunos estiman que el mercado indio del azafrán experimentará una tasa de crecimiento del 15,10% durante los próximos cinco años (2023-2028). La creciente popularidad de la cocina tradicional india y la creciente demanda de azafrán como ingrediente esencial es la primera razón detrás de tal estimación. En consecuencia, la expansión de la industria cosmética en el país conducirá a una mayor incorporación del azafrán en diversos productos de belleza y maquillaje y, finalmente, la creciente demanda de azafrán real representa una mayor prosperidad para el mercado del azafrán.

Mercado europeo del azafrán

Según el informe del Banco Mundial En cuanto a la importación/exportación de azafrán, la Unión Europea es el principal importador de especias de azafrán con 133.258 Kg, seguida de España con 49.669 Kg en 2022. Entre la tercera y la quinta posición se encuentran los Emiratos Árabes Unidos (427.328 Kg), Estados Unidos (103.683 Kg) y la India (62.030 Kg).

Cincuenta en importación, tercero en producción

Grecia ocupa el tercer lugar en la producción mundial de azafrán con alrededor de 2,5 toneladas al año, mientras que, según el mismo informe, ocupa el puesto quincuagésimo entre los importadores de azafrán. El país cultiva azafrán en las regiones de Kozani y Vermio, que son populares por esta especia. Mientras tanto, el azafrán no tiene un papel protagonista en la tradición culinaria del país y una gran cantidad del producto se importa a Italia y España.

Azerbaiyán y Maraco están cerca de competir por ocupar la quinta posición de productores, representando alrededor del 2% de la producción mundial. Por lo tanto, periódicamente son el quinto y sexto productor más grande del mundo.

Un creciente consumidor y exportador.

China está luchando por ascender en su ranking de producción de azafrán, que representa alrededor del 1% de la producción mundial. Se estima que el país produce entre 1 y 3 toneladas de azafrán cada año. China inicia hoy un partido con España y Emiratos Árabes Unidos para ser el principal importador de azafrán iraní para aumentar su consumo interno y reexportarlo a países del este de Asia, árabes y europeos.

Entre las principales exportaciones de Irán a China se encuentran el azafrán, además de petroquímicos, condensados de gas, minerales y alfombras.

El Ministro de Agricultura iraní anunció recientemente el crecimiento del 600% de las exportaciones de azafrán a China y el registro de cítricos iraníes en China por primera vez.

Según las autoridades iraníes, uno de los logros de la visita del presidente iraní a China es la introducción del azafrán, las frutas secas y los productos alimenticios iraníes en las plataformas BTC y su presentación al mercado minorista chino. Sin embargo, las empresas iraníes encuentran diferentes obstáculos para vender sus especias a los minoristas chinos. El mayor es el arancel del 38% para la importación de azafrán a China. Por lo tanto, las empresas iraníes exportan la mayor parte del azafrán iraní al mercado chino a granel.

Érase una vez el azafrán español…

A principios del siglo XX, España ocupaba el primer puesto mundial en producción de azafrán al cultivar y recolectar 140 toneladas de azafrán en tierras agrícolas con una superficie de 13.000 hectáreas al año, pero hacia finales del mismo siglo, a principios de En los años 70, la producción anual de azafrán español se redujo a la mitad de la mencionada cantidad, es decir, unas 70 toneladas.

Hoy en día, los agricultores de Castilla-La Mancha, como principales productores de azafrán en España, cultivan oro rojo en tan solo 140 hectáreas, y la producción total de este país en 2022 será de unos 450 kg.

Otros países productores de azafrán son Afganistán, Italia, Turquía, Francia, Suiza, Pakistán, China, Japón y Australia.

Ultima palabra

En conclusión, ahora muchos países intentan cultivar azafrán en la medida en que sus condiciones ambientales se lo permiten, pero los países líderes incluyen Irán, India, Grecia, Marruecos, Azerbaiyán, China y España. Cada país tiene sus propias tradiciones y técnicas únicas de producción de azafrán que se han transmitido de generación en generación. Con tantos países contribuyendo a la producción mundial de azafrán, ¡está claro que esta valiosa especia seguirá conquistando más platos en el mundo!

Preguntas más frecuentes

¿Qué país es el principal productor de azafrán?

Irán es el mayor productor de azafrán. El país suministra alrededor del 90% del total mundial de azafrán.

¿Quién es el mayor comprador de azafrán?

Según el informe del Banco Mundial de 2022, la UE es el principal importador de azafrán. De hecho, la mayor parte de la importación la realizan empresas españolas.

¿Qué país tiene el azafrán de mayor calidad?

La mayoría de los chefs y empresarios de especias creen que el iraní es, con diferencia, el mejor azafrán del mundo, pero algunos usuarios también adoran el azafrán español y el de Cachemira.

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