top saffron producing countries
Written by Vahid Epagloo, Food Consultant Updated:

بالبحث على جوجل عن أغلى أنواع التوابل، يمكنك الوصول بسهولة إلى الزعفران. وهو يستخدم في الغالب لإثراء نكهة ولون الطعام. زهرة الزعفران Crocus Sativus هي ما يُشتق منها هذه التوابل. وبعبارة أخرى، فإن الوصمات المجففة (أو ما يسمى بخيوط الزعفران) للزهرة هي مكونات التوابل الذهبية. “ما هي الدول الرئيسية المنتجة للزعفران؟” هو السؤال الذي ستجد إجابته في السطور التالية.

باعتباره أكثر التوابل المرغوبة في العالم، يشتهر الزعفران بنكهته الترابية ولونه القرمزي. لقد تم زراعته وحصاده منذ آلاف السنين في البداية لتأثيره الطبي والتلويني، ثم وجد طريقه إلى العديد من المأكولات الفاخرة في جميع أنحاء العالم، وبينما ينمو الزعفران في العديد من البلدان المختلفة، إلا أن عددًا قليلاً فقط من المنتجين يقدمون أكبر مساهمة في الإنتاج العالمي.

عادة، يتراوح إجمالي إنتاج الزعفران حول العالم بين 280 إلى 300 طن في السنة. في حين يتم زراعة الزعفران وحصاده في العديد من البلدان، إلا أن سبعة منتجين رئيسيين فقط يمثلون أكثر من 90٪ من الإنتاج العالمي. في الواقع، تعد إيران والهند واليونان والمغرب وأذربيجان والصين وإسبانيا من أكبر 7 منتجين للزعفران.

أكبر منتج وأفضل زعفران

يعد الإيرانيون أكبر منتج للزعفران في العالم منذ فترة طويلة. تم إنشاء أولى مزارع الزعفران في العالم في إيران، في المنطقة التي تسمى الآن محافظة همدان.

وفي الماضي، كان يتم إنتاج الزعفران أيضًا في محافظات كرمانشاه وقم وري وأصفهان وفارس وكهكيلويه ولورستان ومازندران.

تظهر أحدث الأرقام (المتعلقة بعام 2020) أن زراعة الزعفران في إيران تمت على مساحة 188 ألف هكتار وسجلت رقماً قياسياً قدره 336 طناً. وكانت السلطات الإيرانية تخطط لزيادة هذه الكمية إلى 400 طن من خلال زراعة الزعفران على مساحة 150 ألف هكتار.

يعتقد معظم مستخدمي الزعفران والخبراء أن الإيرانيين يمتلكون المركز الأول من حيث جودة وكمية زهور الزعفران. توفر إيران أكثر من 85-90٪ من الطلب العالمي وكونها صاحبة الهيمنة بشكل منقطع النظير على سوق الزعفران، تعد إيران أكبر منتج للزعفران في العالم والمصدر الرئيسي للزعفران.

من المعروف أن محافظة خراسان في شمال شرق البلاد تقوم بزراعة التوابل منذ العصور القديمة، ويأتي معظم الزعفران الإيراني عالي الجودة من الأراضي الزراعية في هذه المحافظة. وفي الواقع فإن الظروف المناخية والبيئية لمدينة خراسان تجعلها جنة مثالية لزراعة الزعفران. ويعتبر أهل خراسان من الخبراء في معرفة فوائد الزعفران. وتنتج إيران ما بين 200 و250 طناً من الزعفران سنوياً، حسب العوامل المناخية. تلعب النساء دورًا محوريًا في الحفاظ على سلسلة توريد الزعفران وتطويرها.

في القرون الأخيرة، تركزت زراعة الزعفران في محافظة خراسان بسبب ظروفها المناخية المناسبة، ولكن في الآونة الأخيرة، بدأت محافظات إيرانية أخرى مثل فارس (مركزها شيراز) في زراعة الزعفران.

التصنيف الخاص بإيران للزعفران

في إيران، هناك تصنيف مثير للاهتمام للزعفران على أساس الجودة. وأفضل أنواع الزعفران يسمى سرجول (معناه الحرفي رأس الزهرة) وهو في الحقيقة قطعة الجزء العلوي من وصمة الزعفران. عند قطع هذا الجزء يجب فصل الجزء القرمزي من الوصمة من نهايته حيث تكون الوصمة بيضاء في الطرف الآخر، وحمراء شاحبة في المنتصف.

وفي حالة سرجول فإن قطع الوصمة يكون من هذا الجزء الأخير. وعندما تنفصل جميع الأجزاء الحمراء عن الجزء الأبيض ينتج عنه نقيل (معناه الحرفي جوهرة الخاتم). وإذا كانت خيوط هذا الزعفران طويلة وممدودة فإنه يسمى سوبر نقيل.

إيران هي الدولة الأولى في إنتاج الزعفران في العالم

زعفران كشمير، يتبع الزعفران الإيراني بفارق كبير

وتنتج الهند حوالي 5% من الإنتاج العالمي، وهي تلحق إيران بفارق كبير. نظرًا لأن ولايتي جامو وكشمير في البلاد مسؤولة عن 90٪ من الإنتاج الهندي، يُعرف الزعفران في البلاد باسم الزعفران الكشميري أو زعفران لاشا.

بينما سجلت جامو وكشمير حوالي 18 طناً في عام 2022 وبالنظر إلى الطلب المحلي السنوي في الهند على الزعفران والذي يبلغ حوالي 100 طن، يتم استهلاك الزعفران الكشميري في الغالب في الأسواق المحلية، وما تراه في بلدان أخرى كزعفران كشمير هو في الواقع زعفران إيراني يتم تعبئته بواسطة شركات الزعفران الهندية النشطة للغاية.

يعد إنتاج الزعفران ثاني أكبر مصدر للدخل بعد البستنة. وتشير التقديرات إلى أن حوالي 20 ألف أسرة تكسب من زراعة الزعفران

مهمة لإنقاذ صناعة الزعفران

يُزرع الزعفران اليوم على مساحة 3700 هكتار في كشمير مقارنة بـ 5500 هكتار في أواخر الثمانينيات. نفذت السلطات الزراعية الهندية مهمة وطنية تبلغ قيمتها حوالي 10000 دولار على مساحة 3500 هكتار لتعزيز نمو الزعفران والمساعدة في جلب المزيد من الأراضي لزراعة الزعفران. وكان العديد من المزارعين قد بدأوا في وقت سابق بتحويل الأراضي الزراعية للزعفران إلى بساتين تفاح أو تغييرها لأغراض تجارية.

ويقدر البعض أن سوق الزعفران الهندي سيشهد معدل نمو قدره 15.10% خلال السنوات الخمس المقبلة (2023-2028). إن الشعبية المتزايدة للمطبخ الهندي التقليدي والطلب المتزايد على الزعفران كعنصر أساسي يأتي كسبب أول وراء هذا التقدير. وبالتالي، سيؤدي توسع صناعة مستحضرات التجميل في البلاد إلى المزيد من دمج الزعفران في مختلف منتجات التجميل والمكياج، وأخيرًا، يؤدي الطلب المتزايد على الزعفران الحقيقي إلى مزيد من الازدهار لسوق الزعفران.

السوق الأوروبية للزعفران

بحسب تقرير البنك الدولي وفيما يتعلق باستيراد/تصدير الزعفران، يعد الاتحاد الأوروبي المستورد الرئيسي لتوابل الزعفران بكمية 133,258 كجم، تليها إسبانيا بـ49,669 كجم في عام 2022. وتحتل الإمارات العربية المتحدة (427,328 كجم)، والولايات المتحدة (103,683 كجم)، والهند (62,030 كجم) المراكز من الثالث إلى الخامس.

الخمسون في الاستيراد، والثالثة في الإنتاج

وتأتي اليونان في المركز الثالث عالميًا في إنتاج الزعفران بحوالي 2.5 طن سنويًا، بينما وفقًا للتقرير نفسه فهي في المركز الخمسين من مستوردي الزعفران. وتزرع البلاد الزعفران في منطقتي كوزاني وفيرميو المشهورتين بالتوابل. وفي الوقت نفسه، لا يلعب الزعفران دورًا رائدًا في تقاليد الطهي في البلاد ويتم تصديركمية كبيرة من المنتج إلى إيطاليا وإسبانيا.

تعد أذربيجان والمغرب من المنافسين القريبين لاحتلال خامس أكبر مركز منتج حيث يمثلان حوالي 2٪ من الإنتاج العالمي. لذا فهم خامس وسادس أكبر منتج في العالم بشكل دوري.

مستهلك ومصدر متزايد

وتكافح الصين من أجل رفع مستوى إنتاجها من الزعفران، وهو ما يمثل حوالي 1% من الإنتاج العالمي. تنتج البلاد ما يقدر بنحو 1-3 طن من الزعفران كل عام. بدأت الصين اليوم منافسة إسبانيا والإمارات لتكون المستورد الرئيسي للزعفران الإيراني لاستهلاكها المحلي المتزايد وإعادة تصديره إلى شرق آسيا والدول العربية والأوروبية.

وكان الزعفران بالإضافة إلى البتروكيماويات ومكثفات الغاز والمعادن والسجاد من بين الصادرات الرئيسية من إيران إلى الصين.

وأعلن وزير الزراعة الإيراني مؤخراً عن نمو صادرات الزعفران إلى الصين بنسبة 600% وتسجيل الحمضيات الإيرانية في الصين لأول مرة.

وبحسب السلطات الإيرانية، فإن أحد إنجازات زيارة الرئيس الإيراني للصين هو إدخال الزعفران والفواكه المجففة والمنتجات الغذائية الإيرانية على منصات بيتكوين وتقديمها إلى سوق التجزئة الصيني. ومع ذلك، تواجه الشركات الإيرانية عقبات مختلفة أمام بيع توابلها لتجار التجزئة الصينيين. وأكبرها هو التعريفة الجمركية البالغة 38% على استيراد الزعفران إلى الصين. لذلك، تقوم الشركات الإيرانية بتصدير معظم الزعفران الإيراني إلى السوق الصينية بكميات كبيرة.

في يوم من الأيام، كان الزعفران الأسباني…

في بداية القرن العشرين، احتلت إسبانيا المرتبة الأولى في إنتاج الزعفران على مستوى العالم من خلال زراعة وحصاد 140 طنًا من الزعفران في أراضي زراعية تبلغ مساحتها 13 ألف هكتار سنويًا، ولكن قرب نهاية القرن نفسه، في وفي السبعينيات، انخفض الإنتاج السنوي من الزعفران الإسباني إلى نصف الكمية المذكورة، أي حوالي 70 طناً.

واليوم، يزرع مزارعو منطقة قشتالة لا مانشا، باعتبارهم المنتجين الرئيسيين للزعفران في إسبانيا، الذهب الأحمر في مساحة 140 هكتارا فقط، ويبلغ إجمالي إنتاج هذا البلد في عام 2022 حوالي 450 كيلوغراما.

وتشمل الدول الأخرى المنتجة للزعفران أفغانستان وإيطاليا وتركيا وفرنسا وسويسرا وباكستان والصين واليابان وأستراليا.

كلمة أخيرة

في الختام، تحاول الكثير من الدول الآن زراعة الزعفران بقدر ما تسمح ظروفها البيئية بذلك، ولكن الدول الرائدة تشمل إيران والهند واليونان والمغرب وأذربيجان والصين وإسبانيا. لكل دولة تقاليدها وتقنياتها الفريدة في إنتاج الزعفران والتي تم تناقلها عبر الأجيال. مع مساهمة العديد من البلدان في إنتاج الزعفران العالمي، فمن الواضح أن هذه التوابل القيمة ستستمر في غزو المزيد من الأطباق في العالم!

الاسئلة الشائعة

ما هي الدولة الأولى في إنتاج الزعفران؟

إيران هي أكبر منتج للزعفران. توفر البلاد حوالي 90٪ من إجمالي الزعفران العالمي.

من هو أكبر مشتري للزعفران؟

ووفقا لتقرير البنك الدولي لعام 2022، فإن الاتحاد الأوروبي هو أكبر مستورد للزعفران. في الواقع، تتم معظم عمليات الاستيراد من قبل الشركات الإسبانية.

ما هي الدولة التي لديها أعلى جودة للزعفران؟

يعتقد معظم الطهاة ورجال الأعمال في مجال التوابل أن الزعفران الإيراني هو أفضل زعفران في العالم على الإطلاق، لكن بعض المستخدمين يعشقون الزعفران الإسباني والكشميري أيضًا.